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24 février 2015 2 24 /02 /février /2015 16:46

Cent ans après : comment commémorer Août 1914 ? par Stéphane Loyer, Soldat de France à Liffré (35)

 

Marthe n’a que 2 ans en 1914 et ne gardera que quelques mots sur ce mois d’août 1914 : tué à l’ennemi, 3 semaines, disparu, Virton, Belgique.

En 1994, je me suis mis sur la trace de Gabriel Fouqueray, mon arrière-grand père, 'tué à l'ennemi' ce 23/08/1914 à Virton. Au fil des archives, puis d’internet : peu d’information, seulement des matricules ou des statistiques. Aucune trace humaine, une histoire vue d’en haut.

 

2014 arrive et résonne dans ma tête depuis des années, mais il me manque l’essentiel. Dans une société où l'image est omniprésente sur les écrans d'ordinateurs, les tablettes, les smartphones, les affiches, une évidence s’impose : emboîter le pas des associations, sur les lieux même de l’histoire. Après les chiffres, place à l’histoire en chair et en os. Pourquoi ne pas participer à des reconstitutions historiques, en costume ?

 

Pendant plus d'un an, de vide-greniers en surplus militaires, aux puces à St Ouen, ou chez les costumiers du cinéma à Paris, la recherche se révèle riche de rencontres. En juillet 2014, un collectionneur d'Alençon, devenu ami, me confie un costume de l’été 1914 : avec respect, je me place dans les pas du capitaine Frédéric Babin, du 124e RI de Mayenne, tué à l’ennemi le 23/08/1914, lui aussi.

 

Commence alors mon périple sur les Pas de la Mémoire. Le 2 août 2014, une grande effervescence se propage dans Alençon : des sabots résonnent sur le pavé de l’ex-caserne du 14e hussard, d’où entrent et sortent des calèches et des conscrits. Des bataillons bleu gris de fer et rouge garance se forment, des familles s’attroupent, … je participe à l’hommage rendu au drapeau du 14e hussard, troupe d’élite à l’époque.

Le Souvenir Français de l’Orne, a organisé une vaste commémoration-reconstitution en costume de la ‘Mobilisation Générale de 1914’. De mon côté, j’enrôle dans cette journée 3 amis, pour qui je rassemblais des répliques de costumes civils et militaires. Environ 200 personnes, ont ainsi reconstitué une ambiance de caserne mobilisée, un défilé militaire et civil dans les rues : deux associations, une belge (Virton-Ethe) et une de la Meuse avaient rejoint les rangs ('Les Chiérotains de Montmédy').

 

Depuis le 22/08/1914, les habitants de la région de Virton, entretiennent les cimetières et surtout la mémoire des 25 000 français tués à l’ennemi lors de cette journée, maintenant considérée comme la journée la plus meurtrière de l’histoire de France.

( http://abonnes.lemonde.fr/societe/article/2014/08/22/le-massacre-du-22-aout-1914_4475342_3224.html ).

Depuis 100 ans, le soin pour les tombes, l’accueil et la reconnaissance des belges de Wallonie s’apparente à la ferveur des habitants de Normandie envers les troupes américaines de 1944 !

Le 17/08/2014, avec l’association virtonnaise ‘Sur les Pas de la Mémoire’, toujours paré du costume du capitaine Babin, je marche sur les pas de mon aïeul, sur les lieux même de la bataille de Virton-Ethe,

Le 22/08/2014, 100 ans jour pour jour après la bataille, après une réception très émouvante et fraternelle à la mairie, a lieu une retraite aux flambeaux jusqu’au cimetière militaire français de Laclaireau où a lieu une lecture de lettres de 1914. Le 23/08/2014, 10h00 du matin, je me recueille seul dans le petit cimetière d’Houdrigny, Là est enterré mon arrière-grand père, 'parmi les soldats inconnus'. Sur la pierre de la stèle centrale, ils sont tous là. Sous de simples croix marquées ‘INCONNU, 117e RI MORT POUR LA FRANCE le 22/08/1914’, Gabriel Fouquerais repose ici depuis 100ans, quelque part. Aussi, pour être sûr d’être passé le voir, je déambuler en costume, devant chaque tombe, et je m’attarde devant les plaques INCONNU.

 

 

Pour aller plus loin :

 Site : http://ethe22aout1914.be/

 

La mobilisation Générale, en costume, avec un ami et ses fils (Alençon le 02/08/2014)

La mobilisation Générale, en costume, avec un ami et ses fils (Alençon le 02/08/2014)

Randonnée ‘Sur les Pas de la Mémoire’ (Virton-Ethe, le 17/08/2014)"'(photo : D. Linel)'

Randonnée ‘Sur les Pas de la Mémoire’ (Virton-Ethe, le 17/08/2014)"'(photo : D. Linel)'

Hommage personnel aux soldats des 117e et 124e RI disparus le 22 et 23/08/1914 (Cimetière de Virton-Houdrigny, en Belgique, le 22/08/2014)

Hommage personnel aux soldats des 117e et 124e RI disparus le 22 et 23/08/1914 (Cimetière de Virton-Houdrigny, en Belgique, le 22/08/2014)

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